Les astronautes chinois jardineront sur Mars

La Chine a annoncé avoir réussi des tests en conditions réelles pour cultiver des légumes sur la Lune et sur Mars. Une nouvelle étape dans la course aux étoiles dans laquelle s'est lancé l'Empire du milieu, et un bon coup marketing pour son programme spatial.

Avec Laïka et Youri Gagarine, les Russes avaient envoyé les premiers êtres vivants dans l'espace. Avec Neil Arsmtrong, Buzz Aldrin et Michael Collins, les Américains avaient envoyé les premiers hommes sur la Lune. C'est à faire pousser des légumes sur Mars et sur la Lune que s'attaque désormais la Chine. Tentant ainsi de s'approcher des vieux rêves contés dans les livres de science fiction d'avant l'an 2000.

Des légumes frais sur Mars

Selon l'agence de presse d'État chinoise Xinhua, des astronautes de l'Empire du milieu auraient réussi les premiers tests. Quatre types de légumes ont été cultivés dans un caisson de 300 mètres cube recréant les conditions nécessaires à la vie. Ce caisson permet aux astronautes de produire leur propre stock d'air, d'eau et de nourriture pendant leurs missions dans l'espace relève Xinhua. "Les astronautes chinois auront des légumes frais et de l'oxygène tout en jardinant dans des bases extra-terrestres" dit le rapport du Centre de recherche et d'entrainement astronautique de Pékin.

Objectif Lune en 2013

Cette annonce s'inscrit dans la volonté de la Chine de devenir une puissance spatiale à court terme. L'an prochain, Pékin prévoit de faire alunir un aéronef pour la première fois. Première étape d'un ambitieux programmme spatial qui vise à y faire à terme alunir un vol habité.

Une branche du PCC dans l'espace

La propagande qu'il y a autour de ce programme n'est pas sans rappeler la guerre froide, et la lutte sans merci que les États-Unis et l'URSS ont mené dans la conquête de l'espace. Bataille qu'avaient finalement remporté les États-Unis avec l'alunissage d'un vol habité en 1969. Le mois dernier, le premier astronaute chinois Yang Liwei avait déclaré vouloir créer une branche spatiale pour le parti communiste chinois. "Si nous établissons une branche du parti dans l'espace, ce serait aussi le plus haut parti du monde" se serait réjoui Yang Liwei cité par Xinhua. Vaste programme...

 

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07/12/2012
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