La révolte contre l'endettement gagnera aussi l'Europe ?


Il existe des alternatives à la dette et à l'endettement forcé des États. Car pour réduire le poids de la dette et des ses intérêts, les gouvernants aux ordres des oligarchies Financières, "saignent" le Peuple (hausse d'impôts, réduction des services publics, des salaires...tout cela pour continuer de payer les intérêts à ceux qui ont créé la situation du chaos !

Cet article donne quelques exemples de voix alternatives (réussies); à ce titre il mérite d'être lu, même si les "coalisés" de l'UE vont tout faire pour que la Grèce paye ses Dettes, (en saignant le Peuple, mais celui ci sera t-il aussi docile que ses fossoyeurs l'espèrent?) et n'ouvre pas la voix à un précédent... qui pourrait en inspirer d'autres...


Roberto



Révolte contre l'UE et le FMI: la Grèce, l'Islande et la Lettonie pourraient montrer la voie


par Ellen Brown


Les petits pays d'Europe accablés de dettes pourraient suivre l'exemple de l'Argentine et ignorer leurs dettes. Cela reporterait le fardeau sur les pays créanciers et le problème pourrait être résolu grâce à un simple changement des règles comptables.

La ruine financière totale, autrefois un problème réservé aux pays en développement, frappe maintenant l'Europe. Le FMI impose ses «mesures d'austérité» aux pays périphériques de l'UE, la Grèce, l'Islande et la Lettonie étant les plus touchées. Mais ce ne sont pas nos habituels solliciteurs du tiers monde. Historiquement, l'Islande a été colonisée par les Vikings qui envahirent avec succès la Grande-Bretagne. Les tribus lettones repoussèrent même les Vikings. Les Grecs, quant à eux, conquirent tout l'Empire perse. S'il y a des pays qui peuvent tenir tête au FMI, ce sont bien ces robustes guerriers.

Des dizaines de pays ont été dans l'incapacité de payer leurs dettes au cours des récentes décennies, le dernier étant Dubai, qui a de­mandé le 26 novembre un moratoire sur sa dette. Si l'émirat arabe naguère hyper-riche peut le faire, des pays dont la situation est plus désespérée le peuvent également. Et quand l'alternative est de détruire l'économie indi­gène, il est difficile de prétendre qu'ils devraient s'en abstenir. C'est particulièrement vrai lorsque les créanciers sont largement responsables et qu'on a de bonnes raisons de penser que les dettes n'ont pas lieu d'être. Les problèmes de la Grèce ont commencé quand de faibles taux d'intérêts inadaptés à la Grèce ont été maintenus pour sauver l'Allemagne de l'effondrement économique. Et l'Islande comme la Lettonie se sont retrouvées responsables de dettes privées qui ne les concernaient pas. L'économiste Michael Hudson écrit:
«L'Union européenne et le Fonds monétaire international leur ont dit de remplacer les dettes privées par des obligations publiques et de les financer en augmentant les impôts, en réduisant les dépenses publiques et en obligeant les citoyens à dépenser leurs économies. Les gens en veulent de plus en plus non seulement à ceux qui ont fait ces dettes mais également aux conseillers néolibéraux et au créanciers étrangers qui ont fait pression sur leurs gouvernements pour qu'ils vendent les banques et leurs infrastructures publiques à des initiés.»1

Mauvais fonctionnement de l'UE: échec de la monnaie commune

La Grèce pourrait être le premier des pays périphérique à se révolter. Ambrose Evans-Pritchard écrit dans le «Daily Telegraph» du 13/12/09 que «la Grèce est le premier pays en crise aux marges de l'union monétaire européenne à défier Bruxelles et à rejeter ce remède moyenâgeux qu'est la baisse des salaires. Le Premier ministre Papandhréou a déclaré le 11 décembre:
«Les salariés ne feront pas les frais de la situation: nous n'allons pas procéder à un gel ou à une baisse des salaires. Nous ne sommes pas venus au pouvoir pour démanteler l'Etat social.»

Evans-Pritchard note que «M. Papan­dhréou a de bonnes raisons de défier l'UE. On a dit à la Grèce d'adopter des mesures d'austérité sans la dévaluation qui est au centre des plans du FMI. Cette demande est ruineuse et manifestement contraire au but recherché.»

La monnaie ne peut pas être dévaluée parce que le même euro a cours partout. Cela sig­nifie que, comme la capacité du pays à rembourser sa dette est paralysée par les mesures d'austérité, il n'y a pas moyen de réduire le coût de la dette. Evans-Pritchard conclut:

«La vérité que peu de personnes dans la zone euro sont prêtes à considérer est que l'Union monétaire européenne pose de graves problèmes … à la Grèce, à l'Allemagne, à tous les pays membres.»2

C'est pourquoi l'Islande, qui n'est pas encore membre de l'UE, a de bonnes raisons de reconsidérer sa position. On met comme condition à son adhésion qu'elle rembourse les investisseurs hollandais et britanniques qui ont perdu de l'argent dans la faillite d'IceSave, filiale en ligne de la plus grande banque privée islandaise. Eva Joly, juge norvégo-française engagée pour enquêter sur la faillite de la banque islandaise, parle de chantage. Pour elle, céder aux demandes de l'UE, ce serait ponctionner les ressources du pays et de ses habitants qui sont contraints d'émigrer pour trouver du travail.3

La Lettonie est membre de l'UE et devrait adopter l'euro, mais elle n'en est pas encore à ce stade. L'UE et le FMI ont demandé au gouvernement d'emprunter des monnaies étrangères pour stabiliser le taux de change de sa monnaie afin d'aider les emprunteurs à payer les hypothèques souscrites en monnaies étrangères dans des banques étrangères. On exige que le gouvernement, pour obtenir de l'argent du FMI, procède aux économies habituelles. Selon Nils Muiznieks, directeur de l'Advanced Social and Political Institute de Riga, «le reste du monde applique des plans de relance allant de 1 à 10% du PIB mais en même temps, on demande à la Lettonie de faire d'importantes coupes budgétaires qui se montent cette année à 38% dans le secteur public et à augmenter les impôts afin de réduire le déficit.»4

En novembre, le gouvernement letton a adopté le budget le plus rigoureux de ces dernières années, avec des coupes de près de 11%. Il a déjà augmenté les impôts, taillé dans les dépenses publiques, diminué les salaires des fonctionnaires et fermé des di­zaines d'écoles et d'hôpitaux. Il en résulte que la Banque nationale prévoit un recul de l'économie de 17,5% cette année5 alors que le pays aurait besoin d'une économie productive pour se remettre d'aplomb. En Islande, l'économie a subi un recul de 7,2% au cours du troisième trimestre,6 taux le plus important jamais enregistré. Comme dans les autres pays saignés à blanc par les restrictions néolibérales de productivité, l'emploi et la production sont paralysés, ce qui met l'économie à genoux.

Si l'on est cynique, on dira que c'était bien là l'intention. Au lieu d'aider les pays post-soviétiques à développer des économies indépendantes, écrit Marshall Auerback, «l'Occident les a considérés comme des huîtres économiques à briser et à endetter afin d'en tirer profit, laissant des coquilles vides.»7

Mais les gens ne se soumettent pas sans mot dire. En Lettonie, au début décembre 2009, alors que le Parlement débattait de la dette publique, des milliers d'étudiants et d'enseignants défilaient dans les rues pour protester contre la fermeture de centaines d'écoles et des baisses de salaires allant jusqu'à 60%. Les manifestants brandissaient des pancartes sur lesquelles on pouvait lire: «Ils ont vendu leur âme au diable» et «Nous sommes contre la pauvreté». Au Parlement islandais, le débat sur IceSave a duré, aux der­nières nouvelles, plus de 140 heures, un nouveau record. Et une proportion croissante de la population refuse d'assumer une dette qui, à son avis, n'est pas celle de l'Etat.

Le 3 décembre, dans un article du «Daily Mail» intitulé «Ce que l'Islande peut ap­prendre aux Tories», Mary Ellen Synon écrivait que depuis que l'économie islandaise s'était effondrée, l'année dernière, «les bâtisseurs d'empire de Bruxelles espéraient que les Islandais ruinés et effrayés seraient finalement prêts à échanger leur indépendance contre la stabilité que leur offrait l'adhésion à l'UE». Mais le mois dernier, un sondage d'opinion montrait que 54% des Islandais étaient opposés à l'adhésion alors que seuls 29% y étaient favorables. Synon écrivait:
«Bien que les Islandais aient pu avoir une peur bleue l'année dernière, ils se dégagent maintenant des ruines de leur prospérité et ont décidé que la chose la plus précieuse qui leur reste est leur indépendance. Ils ne sont pas disposés à l'échanger, même dans la perspective d'un sauvetage de la Banque centrale européenne.»8

L'Islande, la Lettonie et la Grèce sont toutes en situation de mettre le FMI et l'UE au pied du mur. Dans un article paru le 1er octobre et intitulé «Lettonie, la folie continue», Marshall Auerback affirmait que le problème de la dette de la Lettonie pouvait être réglé au cours d'un week-end au moyen d'une série de mesures: 1) ne pas répondre au téléphone lorsque des créanciers étrangers appellent le gouvernement; 2) déclarer les banques insol­vables, convertir leur dette extérieure en capital propre, les rouvrir et leur permettre de garantir les dépôts en monnaie locale; 3) accorder à toutes les personnes disposées et capables de travailler un emploi payé à un sa­laire minimum en monnaie locale avec sécurité sociale, comme l'a fait l'Argentine après que le régime Kirchner eut repoussé le plan toxique de remboursement de sa dette imposé par le FMI.»9

Evans-Pritchard suggère un remède similaire pour la Grèce qui pourrait lui per­mettre de faire sauter le carcan mortel où elle se trouve en suivant l'exemple de l'Argentine. Elle pourrait «rétablir sa monnaie, la dévaluer, adopter une loi transformant les dettes en euro en monnaie locale et en «restructurant les contrats avec l'étranger».

Un moyen peu utilisé: dire non au FMI

Résister au FMI n'est pas un moyen très uti­lisé, mais l'Argentine a montré la voie. En 2001, au vu des pronostics désastreux selon lesquels l'économie pourrait s'effondrer en l'absence de crédits étrangers, elle a défié ses créanciers et s'est détournée de ses dettes. A l'automne 2004, trois ans après un défaut de payement record de plus de 100 milliards de dollars, le pays était sur la voie du redressement et il avait réussi cette prouesse sans aide étran­gère. La croissance économique fut de 8% pendant deux années consécutives. Le volume des exportations augmenta, la monnaie était stable, les investisseurs revenaient et le chômage diminua. Selon l'économiste Mark Weisbrot interrogé en 2004 par le New York Times, «c'est un événement historique remarquable qui remet en cause 25 ans de mauvaise politique. Alors que d'autres pays avancent cahin-caha, l'Argentine vit une croissance très saine dont rien ne permet de penser qu'elle ne durera pas, et elle l'a réussie sans faire aucune concession pour attirer des capitaux étrangers.»

Weisbrot est le co-directeur du laboratoire d'idées Center for Economic and Policy Research basé à Washington qui a publié en octobre 2009 une étude sur les 41 pays débiteurs du FMI. Selon cette étude, les politiques d'austérité imposées par le FMI, notamment la réduction des dépenses et le resserrement de la politique monétaire, risquaient de faire plus de mal que de bien aux économies de ces pays.

C'est également la conclusion d'une étude publiée en février 2009 et due à Yonka Özemir de la Middle East Technical University d'Ankara, qui compare l'assistance du FMI à l'Argentine et à la Turquie.10 Ces deux marchés émergents ont subi en 2001 de graves crises économiques précédées de déficits budgétaires chroniques, d'une croissance insuffisante des exportations, d'un important endettement, d'une instabilité politique et d'une inégalité dans la répartition des richesses.

Tandis que l'Argentine faisait bande à part, la Turquie suivait les conseils du FMI. Le résultat final a été que l'Argentine a rebondi alors que la Turquie connaît encore la crise financière. La confiance de la Turquie dans les investissements étrangers l'a rendue très vulnérable à la récession mondiale. L'Argentine, elle, a choisi d'investir dans le pays, de développer l'économie indigène.

Pour trouver l'argent nécessaire, elle n'a pas eu besoin d'investisseurs étrangers. Sa banque centrale a émis sa propre monnaie et accordé ses crédits. Lorsque la monnaie nationale s'est totalement effondrée en 1995, puis une nouvelle fois en 2000, les gouvernements locaux ont émis des obligations locales qui ont été négociées comme de la monnaie. Les provinces ont payé leurs fonctionnaires avec des «obligations d'annulation de dette» équivalentes au peso. Ces obligations annulaient les dettes des provinces envers leurs fonctionnaires et pouvaient être dépensées comme de l'argent. Les provinces avaient «monétisé» leurs dettes en transformant leurs obligations en monnaie légale.
L'Argentine est un vaste pays dont les ressources sont plus importantes que celles de l'Islande, de la Lettonie ou de la Grèce, mais les nouvelles technologies permettent également à des petits pays de devenir autosuffisants. (cf. David Blume: alcoholcanbeagas)11

Des monnaies locales pour un développement local

Les gouvernements ont le droit souverain d'émettre et de prêter de la monnaie et l'Islande le perdra si elle rejoint l'UE qui interdit aux Etats membres d'emprunter de l'argent à leurs propres banques centrales. Pourtant les habitants de ces pays frappés par la crise pourraient continuer de développer leurs res­sources s'ils disposaient des crédits néces­saires. Un contrôle souverain sur leur monnaie locale leur permettrait d'obtenir des crédits simplement en les créant dans la comptabilité de leurs banques d'Etat.

En réalité, cette proposition n'a rien d'extraordinaire. Toutes les banques privées obtiennent les crédits qu'elles accordent à leurs clients en les créant dans leur comptabilité. Contrairement aux idées reçues, les banques ne prêtent pas leur propre argent ou celui de leurs déposants. Comme le confirme la Réserve fédérale américaine,12 les banques prêtent de l'argent neuf créé par une comptabilité en partie double sous la forme de dépôts des emprunteurs d'un côté et d'actifs de la banque de l'autre.

Outre le fait qu'ils permettent de lutter contre le gel des crédits, les crédits accordés par les gouvernements ont l'avantage de pouvoir être sans intérêt. En éliminant les intérêts, on réduit considérablement les coûts de production.13

L'argent émis par les gouvernements pour financer des projets publics a une longue histoire couronnée de succès qui remonte au moins au début du XVIIIe siècle, lorsque la colonie américaine de Pennsylvanie émit une monnaie qui était à la fois prêtée et dépensée par le gouvernement local dans l'économie locale. Il en résulta une période de prospérité sans précédent obtenue sans inflation ni impôts.14

L'Etat insulaire de Guernesey, situé dans la Manche, a financé ses infrastructures avec de l'argent émis par le gouvernement il y a plus de 200 ans sans inflation des prix ni dette publique.
Durant la Première Guerre mondiale, lorsque les banques demandaient des intérêts de 6%, la Commonwealth Bank, établissement de l'Etat australien, a financé l'effort de guerre du pays à un taux d'intérêt inférieur à 1%, économisant aux Australiens 12 millions de dollars de frais bancaires. Après la guerre, le gouverneur de la banque a épargné aux Australiens la dépression qui régnait dans d'autres pays en finançant la production, la construction de logements et en accordant des crédits à des gouvernements locaux pour la construction de routes, de lignes de trams, de ports, d'usines à gaz et de centrales électriques. Les profits de la banque étaient reversés à l'Etat.

Après avoir élu son premier gouvernement travailliste dans les années 1930, la Nou­velle-Zélande mit en place avec succès un programme d'infrastructures financé grâce à un crédit national sans intérêt. Le crédit accordé par la banque centrale nationalisée permit à la Nouvelle-Zélande de prospérer à une époque où le reste du monde était en proie à la pauvreté et au manque de productivité.

L'argument contre l'émission et le prêt d'argent par les gouvernements pour les infrastructures est que cela provoque l'inflation, mais ce n'est pas nécessairement le cas. L'inflation des prix se produit lorsque la «de­mande» (l'argent) augmente plus rapidement que l'«offre» (biens et services). Quand on augmente la masse monétaire nationale pour financer des projets productifs, l'offre augmente avec la demande, sans affecter les prix.

De toute façon, comme nous l'avons dit plus haut, les banques privées créent elles-mêmes l'argent qu'elles prêtent. Le processus par lequel elles créent de la monnaie est inflationniste parce qu'elles ne prêtent que le capital, pas les intérêts nécessaires à rembourser leurs emprunts. Pour payer les intérêts, il faut faire de nouveaux emprunts.

L'important, c'est d'utiliser la monnaie nouvellement créée ou le crédit pour des projets productifs qui augmentent les biens et les services plutôt que pour la spéculation et pour payer les dettes publiques en monnaies étrangères (le piège dans lequel est tombé le Zimbabwe). On peut protéger la monnaie nationale contre les spéculateurs15 en imposant des contrôles des changes, comme l'a fait la Malaisie en 1998, en imposant des con­trôles des capitaux, comme le font actuellement le Brésil et Taiwan, en interdisant les instruments financiers à terme ou en imposant une «taxe Tobin» sur les transactions monétaires internationales.

Guérir les créanciers

Si les créanciers souhaitent vraiment récupérer leurs prêts, ils comprendront qu'il est sage de laisser le pays débiteur développer son économie pour lui permettre de rembourser ses dettes. Si les créanciers ne tiennent pas vraiment à être remboursés mais utilisent la dette comme un moyen d'exploiter le pays débiteur et de le priver de ses actifs, il faut dénoncer le bluff des créanciers.

Lorsque le pays débiteur refuse de payer, le fardeau pousse les créanciers à se guérir eux-mêmes. L'économiste britannique Michael Rowbotham suggère que dans le monde de la monnaie électronique, cela peut être effectué par des régulateurs bancaires créatifs simplement en modifiant les règles comptables. Aujourd'hui, on peut créer des dettes à l'aide d'écritures comptables et les annuler de la même manière. Rowbotham esquisse deux moyens permettant de changer les règles afin d'annuler des dettes impossibles à rembourser:
«La première option consiste à libérer les banques de l'obligation de maintenir la parité entre l'actif et le passif. Ainsi, si une banque commerciale détient pour 10 millions de dollars de créances d'un pays en développement, elle pourrait être autorisée à avoir à perpétuité, après annulation, 10 millions de dollars de déficit dans son bilan. C'est une simple question d'écritures.

La seconde option consiste à annuler les créances tout en permettant aux banques de les conserver pour des raisons comptables. Les dettes seraient annulées pour les pays en développement mais conservées à des fins de comptabilité bancaire. Ces créances seraient conservées à leur valeur nominale en tant qu'actifs permanents, non négociables.»16

Si les banques étaient autorisées soit à porter en compte les crédits non remboursables ou à se faire rembourser en monnaies locales, leurs actifs et leur solvabilité seraient préservés.    •

 

1    Recovering from Neoliberal Disaster. Why Iceland and Latvia Won't (and Can't) Pay the EU for the Kleptocrats' Ripoffs. Prof. Michael Hudson.  www.globalresearch.ca/index.php?context=va&aid=14800
2    Ambrose Evans-Pritchard. Greece defies Europe as EMU crisis turns deadly serious.  www.telegraph.co.uk/finance/comment/ambroseevans_pritchard/
3    Eva Joly: Iceland is being blackmailed.icelandweatherreport.com/2009/08/eva-joly-iceland-is-being-blackmailed.html
4    Zit. In: Pavol Stracansky. G20: IMF Finds a New Unpopularity. ipsnews.net/news.asp?idnews=48594
5    Ilmars Rimševics, Governor, Bank of Latvia. Recent Economic Developments and Banking in Latvia.  www.bank.lv/eng/main/all/sapinfo/presrunas/receco/
6    Kay Murchie. Iceland's economy shrinks at record pace. www.financemarkets.co.uk/2009/12/07/icelands-economy-shrinks-at-record-pace/
7    Marshall Auerback. Latvia: The Insanity continues. www.creditwritedowns.com/2009/10/latvia-the-insanity-continues.html
8    Mary Ellen Synon. What Iceland can teach the Tories.  synonblog.dailymail.co.uk/2009/12/what-iceland-can-teach-the-tories.html
 9     Marshall Auerback, a.a.O.
10    More a Curse than a Cure? The Role of the IMF after the Argentine and Turkish Financial Crises. Von Yonca Özdemir. Political Science & International Relations Program. Middle East Technical University, Northern Cyprus Campus. Paper prepared for delivery at the 2009 Annual Convention of the International Studies Association (ISA), February 15–18, 2009, New York.
11    alcoholcanbeagas.com/node/587
12    ModernMoneyMechanics. Federal Bank of Chicago.  www.rayservers.com/images/.pdf
13    The McKleever Institute of Economic Policy
Analysis. There are Alternatives. (T.A.A.)
Project winning Essay. Margrit Kennedy
inspires New Zealand Groups to Establish
Regional Money Systems. By Deidre Kent.
 www.mkeever.com/kent.html
14    Ellen Brown. Sustainable Energy Development: How Costs Can Be Cut in Half.
www.webofdebt.com/articles/energy-costs.php
15    A Debt Moratorium for Iceland.
 www.actindependent.org/icelandprogram.pdf
16    How to Cancel Third World Debt. by Michael Rowbotham. www.prosperityuk.com/prosperity/articles/cantwd.html


Ellen Brown

Cet article a été publié par le site en anglais du Centre de recherche sur la Mondialisation (//www.globalresearch.ca/):  EU/IMF Revolt: Greece, Iceland, Latvia May Lead the Way (//www.globalresearch.ca/index.php?context=va&aid=16643) et traduit par Horizons et débats (//www.horizons-et-debats.ch/).



10/02/2010
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